Zoeken
Bekijk alle artikelen van

De vijf historische romans die je volgens Nelleke Noordervliet gelezen moet hebben

Oktober staat gelijk met De Maand van de Geschiedenis. Naar aanleiding daarvan vroegen we Nelleke Noordervliet, auteur van onder andere de veelgelezen en geprezen romans Vrij man (2012) en Aan het einde van de dag (2016), naar de vijf historische romans die je volgens haar zeker gelezen moet hebben.

Nelleke Noordervliet (Rotterdam, 1945) heeft een grote interesse voor het verleden. In al haar werk speelt geschiedenis dan ook een belangrijke rol. Niet alleen schreef ze historische romans en boeken over geschiedenis, ook haar verhalen die zich in het heden afspelen worden bepaald door het verleden. Onlangs ontving Noordervliet de Constantijn Huygens-prijs voor haar gehele oeuvre en schreef ze het essay voor De Maand van de Geschiedenis: Door met de strijd. Geïnspireerd door Albert Camus schrijft Noordervliet daarin over de mensen die het grondgebied bewoonden dat nu Nederland heet en de strijden die zij gevoerd hebben. Voor Karakters stelde Noordervliet een lijst op van de vijf historische romans die het meeste impact op haar gehad hebben en waarvan ze vindt dat ook jij ze gelezen moet hebben.



Het Hermetisch Zwart

Marguerite Yourcenar

Zeno Ligre is een vrijdenker in een tijd dat daar nog de doodstraf op stond. De zestiende eeuw in West-Europa is een eeuw van strijd, debat, verandering. Wetenschap tegenover obscurantisme, humanisme tegenover theocratie, compassie tegenover wreedheid. Zeno is nieuwsgierig en experimenteert met ideeën en materie. Als alchemist, filosoof en arts dringt hij door in het menselijk lichaam en de menselijke geest. In onvergetelijke scenes en diepgaande gesprekken beschrijft Yourcenar de Werdegang van een eenzaam maar diep voelend en denkend mens. De mooiste zin aan het eind: “Et c’est aussi loin qu’on peut aller dans la fin de Zénon.”

Een nieuwer testament

Hella S. Haasse

Het is Hella Haasses eigen favoriete boek. Het gaat over het conflict tussen twee ontwortelden, de Romeinse prefect Hadrianus, die in een proces tegenover de verdwenen dichter Claudius Claudianus komt te staan. De mannen belichamen de strijd tussen heidendom en christendom, medemenselijkheid en rechtlijnigheid, leven en dood. Een complexe roman met het van Hella Haase bekende psychologische inzicht waarmee ze onveranderlijke menselijke eigenschappen weet te koppelen aan kennis van een ver verleden.

De Cromwell trilogie

Hilary Mantel

Het laatste deel wordt met smart verwacht, na Wolf Hall (2009) en Het boek Henry (2012). Het leven van de opportunist en staatsman Thomas Cromwell, in de geschiedenis van Engeland een onontkoombare figuur, wordt in detail gevolgd. De vorst Hendrik VIII, intelligent en wreed, vindt zijn match in de man van eenvoudige afkomst, Cromwell, die zijn vorst rücksichtlos dient met inventiviteit en kennis. Het zal niet goed met C. aflopen. Dat weten we, maar de weg erheen is door Mantel onnavolgbaar knap beschreven.

De Regeneration trilogie


Pat Barker

Regeneration, The Eye in the Door en The Ghost Road. Alle delen even boeiend. Barker vertelt de geschiedenis van door shellshock getroffen officieren uit het Engelse leger in de Eerste Wereldoorlog. Weinig orthodox geconstrueerd, in overeenstemming met de door de verschrikkingen aangetaste geest van onder andere de dichter Siegfried Sassoon. Meer dan alleen een verslag van wat de oorlog doet, maar ook een terugblik naar de jaren ervoor en een blik op de eerste jaren erna. Groots en toch intiem.

Ik, Vondel


Hans Croiset

Een te weinig opgemerkte, schitterende roman over de dichter Joost van den Vondel in zijn nadagen. De oude, tot stilte vervallen man spreekt met degene die zijn biografie wil gaan schrijven en daartoe de dichter nog eens uitgebreid wil spreken. Ontroerend inzicht in een hoogbejaarde man en zeker voor de theaterliefhebber een mooie en kritische uiteenzetting van de door Vondel geschreven drama’s, waarvan Croiset als theatermaker en acteur een ongeëvenaard kenner is.