Zoeken
Bekijk alle artikelen van

Literaire wandeling door Rome: van het koffiehuis van Goethe tot de woonst van Moravia

In Rome is genoeg te doen. Als je na een midweek in de hoofdstad van Italië het idee hebt dat je meer níét hebt gezien dan wel, ben je zeker niet de enige. De literaire fanaat maken we het dus graag wat gemakkelijker met een paar tips voor een interessante wandeling. In Rome huist namelijk meer literaire historie dan alleen de oude klassiekers, renaissanceschrijvers en kerkverhalen.


 

Piazza di Spagna

Een vaak over het hoofd geziene parel gelegen aan de voet van de befaamde Spaanse trappen, is het huismuseum Keats-Shelley Memorial House, toegewijd aan twee van de meest toonaangevende dichters uit de Engelse romantiek. Door de verschillende kamers van het museum vindt men een collectie van allerlei curiosa en manuscripten geassocieerd met de romantische literaire kring. Voor de fanaten is het ook mogelijk om, dankzij de Landmark Trust, in het appartement boven de voormalige logies van dichter John Keats te overnachten. Zo kan men van hetzelfde tijdloze mooie zicht genieten op het befaamde plein.

Het gebouw is genesteld tussen de Scalinata di Trinità dei Monti en de voormalige woonst van de Italiaanse schilder en schrijver Giorgio De Chirico, voornamelijk gekend omwille van zijn metafysische schilderijen. Nummer 26 van Piazza di Spagna was de laatste verblijfplaats van Keats, die op aanraden van zijn arts richting het zuiden trok om de koude winter van zijn thuisland te vermijden. Hier overleed hij op vijfentwintigjarige leeftijd in 1821 aan tuberculose en is begraven in het pittoreske Protestants kerkhof beschut door de palmen en cipressen, waar ook Gadda en Shelley liggen te rusten. Zijn epitaaf: Here lies one whose name was writ in water. Over het grafzerk prijst een lier, en in de achtergrond de piramide van Cestius.


‘It might make one in love with death to be buried in so sweet a place’– Percy Bysshe Shelley


Amper zeventien maanden na het overlijden van Keats verdronk Shelley op negentwintigjarige leeftijd in de Golf van La Spezia. In de borstzak van zijn jas werd een kopie gevonden van Keats poëziecollectie uit 1820.  Op zijn grafsteen prijkt de spreuk Cor Cordium. Ironisch genoeg bevat het graf in Rome enkel de as van zijn lichaam en werd zijn hart begraven in Engeland, Bournemouth.
Een latere bewoner van nummer 26 zou de arts en schrijver Axel Munthe zijn, die zijn praktijk enige tijd daar had gevestigd en later literaire bekendheid verwierf  met zijn werk The Story Of San Michele.


Keats-Shelley Memorial House
Piazza di Spagna, 26, 00187 Roma

Overnachting boven Keats’ logies
Piazza di Spagna, 26, 00187 Roma

Protestants Kerkhof
Via Caio Cestio, 6, 00153 Roma


Iets hoger op aan Piazza Trinita dei Monti vinden we in een zijstraat Palazzetto Zuccari, een paleis beschreven door Andrea Sperelli, hoofdpersonage in Gabriele D’annunzio’s klassieker Il Piacere als de plaats waar ‘the most perfect essence of Rome is concentrated as in a cup’.
Net zoals het een flamboyante dandy à la Sperelli betaamt maakt het paleis met zijn typerende façade, de groteske mond die de deur omringt, een opvallende indruk als je doorheen Via Gregoriana flaneert. Vandaag de dag huist het paleis één van de mooiste en belangrijkste bibliotheken voor Italiaanse kunst.


Palazzo Zuccari
Via Gregoriana, 00187 Roma


Men kan erna een mooie wandeling maken richting Terazza del Pincio voor een prachtig zicht over de eeuwige stad en Piazza del Popolo. Voor de Alberto Moraviafans is een alternatieve route ook mogelijk via de straat Via Margutta, de locatie van de kunstenaarsstudio van Boredoms hoofdpersonage. Moravia’s huis aan de Lungotevere is tevens te bezichtigen, let wel dat men op voorhand een afspraak moet maken.


Casa Museo Alberto Moravia
Lungotevere della Vittoria, 1, 00195 Roma


Voor het perfecte kopje koffie kan men in Rome terecht in Antico Caffè Greco, het oudste koffiehuis van de stad, en tweede oudste van het land. Stendhal, Goethe, Byron, Keats, Hans Christian Andersen, Levi en zelfs Casanova kon men hier terugvinden. Vandaag de dag is het nog steeds een ontmoetingsplaats voor politici en literaire grootnamen.


Antico Caffè Greco
Via dei Condotti, 86, 00187, Roma