fbpx
Zoeken
Bekijk alle artikelen van

Als ‘De Bibliotheek van Babel’ van Borges: Loop met Umberto Eco door zijn immense privécollectie

Wanneer schrijver en semioticus Umberto Eco (Alessandria, 1932) in 2016 op 84-jarige leeftijd overleed in Milaan, liet hij een onwaarschijnlijke collectie boeken na. In een video opgenomen een jaar voor zijn overlijden, zien we hoe omvangrijk zijn collectie was. Eco bezat maar liefst 30.000 boeken.

De meesten zullen Umberto Eco wellicht kennen als de schrijver van romans als De naam van de roos (1980) en De slinger van Foucault (1988), maar tijdens zijn leven schreef hij een veelzijdig oeuvre bij elkaar dat getuigt van een brede interesse en groot talent. Onder wat hij ons naliet vinden we naast zijn romans ook verhalen voor kinderen, literaire kritieken, academische teksten en studies over onderwerpen als semiotiek en middeleeuwse esthetica. Dit ondanks zijn eigen advies om de tijd te nemen om te schrijven: “De romanschrijvers die elk jaar een boek uitbrengen, begrijp ik niet. Ze raken het plezier kwijt van zes, zeven, acht jaar te besteden aan het vertellen van een verhaal.”

Behalve dat Umberto Eco veel schreef, las hij ook bijzonder veel, waarvan het bewijs terug te vinden is op elke bladzijde die hij ooit de wereld in bracht. Eco, toegewijd fan van onder anderen James Joyce en Jorge Luis Borges, liet zich voor al zijn werk inspireren door literaire en intellectuele geschiedenis wereldwijd. Ongetwijfeld had hij een uitmuntend geheugen. Dat weerhield Eco er echter niet van om een immense privébibliotheek aan te leggen.

Hoewel niet oneindig zoals de bibliotheek van alle mogelijke boeken die Borges zich voorstelde, ziet de privébibliotheek van Eco er vanuit bepaalde hoeken bijna even groot uit. In de hieronder te bekijken video volgen we de doelgerichte Eco op behoorlijke snelheid door zijn boekenlabyrint waarin we kast na kast passeren totdat hij het ene boek bereikt dat hij zocht. Voor de opvallende kijker: weinig van zijn boeken staan met hun rug naar buiten op de plank.


De bibliotheek van Umberto | Karakters
De bibliotheek van Umberto Eco (2015)

Er zouden 30.000 boeken opgeslagen liggen in deze bijna oneindige bibliotheek. Naar het schijnt verdeelde Eco de bezoekers van zijn verzameling in twee categorieën: degenen wiens reactie iets was als “Wauw! Signore professore dottore Eco, wat een bibliotheek heeft u! Hoeveel van deze boeken heeft u gelezen?” en de anderen – een hele kleine minderheid – die begrepen dat een privébibliotheek geen ego-opkrikkend verlengde van het zelf is, maar dat het dient als een onderzoeksinstrument. Een gelezen boek is volgens Eco veel minder waard dan een ongelezen boek.

Welke boeken Eco allemaal in zijn bezit had, is niet bekend. Wel weten we dat hij naast het volledige oeuvre van Borges en Joyce, ook alle boeken van James Bond-auteur Ian Fleming ergens bewaarde in een van zijn vele boekenkasten. Eco stond namelijk te boek als een autoriteit op het gebied van James Bond en schreef er ook meerdere essays over.