Zoeken
Bekijk alle artikelen van

Britse schrijver V.S. Naipaul overleden op 85-jarige leeftijd

“Hij was groots in alles wat hij heeft bereikt en overleed omringd door de mensen van wie hij hield. Hij heeft een leven geleid vol schitterende creativiteit en ijver.” – Nadira Naipaul

12 augustus 2018 is de Britse schrijver Sir Vidiadhar Surajprasad Naipaul overleden in zijn huis in Londen. Naipaul werd 85 jaar en leed al enige tijd aan de ziekte van Parkinson. In 2001 ontving Naipaul de Nobelprijs voor de Literatuur “wegens het verenigen van scherpzinnige vertelkunst en een integere, kritische blik in werken die ons dwingen onderdrukte geschiedenissen te zien”. Vele jaren eerder, in 1971, ontving hij de Man Booker Prize voor misschien wel zijn bekendste roman, Een staat van vrijheid.

Naipaul werd in 1932 geboren in Trinidad, maar verhuisde in de jaren vijftig naar Engeland toen hij een beurs kreeg om te gaan studeren aan Oxford. Na zijn studie werkte Naipaul nog een tijdje als journalist voor de BBC, maar hij legde zich al snel volledig toe op het schrijven van boeken. Naast zijn romans was Naipaul bekend om zijn reisverhalen die zich onder andere afspelen in Pakistan, Iran en Zaïre.

In zijn werk is de verwoesting van een beschaving of godsdienst door toedoen van anderen een terugkerend thema. Ook stond Naipaul bekend om zijn heldere taal, zijn grondige research en nauwgezette waarnemingen.

Nailpaul was ook jarenlang bevriend met de beroemde Amerikaanse auteur Paul Theroux, die ook een grootheid is in het genre van de reisliteratuur. Maar nadat Theroux in 1996 een boek dat hij Naipaul cadeau had gedaan was tegengekomen in een tweedehandsboekwinkel, hadden ze jarenlang ruzie. Vele jaren later, in 2011, legden de twee het uiteindelijk bij.

Bekijk hier de Nobel Banquet speech van V.S. Naipaul uit 2001