Zoeken
Bekijk alle artikelen van
Philip Roth & Primo Levi

Amerikaanse schrijver Philip Roth (85) overleden

De Amerikaanse schrijver Philip Roth is gisteren aan de gevolgen van hartfalen overleden in een ziekenhuis in Manhattan. Roth schreef meer dan dertig romans met als vaak terugkerende thema’s seks, de dood, de Amerikaanse maatschappij en het Jodendom. Roth is 85 jaar geworden.

Zoals in Nederland Willem Frederik Hermans, Harry Mulisch en Gerard Reve worden beschouwd als de Grote Drie van de naoorlogse literatuur, behoorde Philip Roth met Saul Bellow en John Updike tot het Amerikaanse equivalent. Zijn werk is doordrenkt van het naoorlogse Amerika. Niet voor niets worden drie van zijn bekendste werken, Amerikaanse Pastorale (1997), Ik was getrouwd met een communist (1998) en De menselijke smet (2000), tezamen gezien als de Amerikaanse Trilogie. De drie boeken gaan respectievelijk over de protestgeneratie van de Vietnamoorlog, het tijdperk van de communistenjager McCarthy en het Lewinsky-schandaal en vertegenwoordigen alle drie belangrijke maatschappelijke thema’s uit de Amerikaanse geschiedenis.

In de Amerikaanse Trilogie laat Roth zijn bekendste personage en regelmatig terugkerende verteller Nathan Zuckerman opdraven. De verhaallijnen van de tragikomische figuur Zuckerman vertonen overeenkomsten met het leven van Roth: Zuckerman is zijn alter-ego. Op deze manier geeft hij uitdrukking aan zijn interesse in de relatie tussen de auteur en zijn werk.

Zijn debuut, de verhalenbundel Vaarwel, Columbus uit 1959 werd direct bekroond met de National Book Award. Tijdens zijn carrière als schrijver ontving Roth eveneens de Man Booker International Prize en de Pulitzerprijs, drie keer de Pen/Faulkner Award en nogmaals de National Book Award.

Nobelprijs voor de Literatuur
Met zijn overlijden voegt Roth zich bij het steeds indrukwekkender wordende lijstje van auteurs van wereldformaat die de meest prestigieuze literaire prijs niet ontvangen hebben: Lev Tolstoj, Vladimir Nabokov, Franz Kafka, Jorge Luis Borges, Marcel Proust, James Joyce, Primo Levi, George Orwell, en sinds afgelopen dinsdag dus ook Philip Roth.

“De strijd met het schrijven zit erop”
Het laatste boek van de hand van Roth, Nemesis, verscheen in 2010. Twee jaar later kondigde hij zijn einde als schrijver aan. “De strijd met het schrijven zit erop”, noteerde hij op een post-it-velletje op zijn computer.

Bekijk hier een documentaire van Arena over Philip Roth uit 1993